Micron M600 SATA y M.2 Solid State Drive Review

Samsung causó sensación a principios de este año con la introducción de su familia 850 Pro de unidades de estado sólido y el primer uso comercial de la memoria flash NAND apilada en 3D. Micron está contraatacando hoy con una geometría de proceso de fabricación más baja en NAND convencional, sin embargo, y una nueva tecnología Flash, según afirma, acelerará el rendimiento de manera más efectiva que otras soluciones de la competencia.

La nueva familia de unidades de estado sólido Micron M600 se lanzará con capacidades que van desde 128 GB a 1 TB en múltiples factores de forma. Las unidades SATA 2.5 convencionales, mSATA y la plataforma M.2 compatible con PCIe son compatibles con varios tamaños de unidades y factores de forma, como se muestra a continuación.

El M600 utiliza la NAND de 16 nm más nueva de Micron, que permitirá que la unidad alcance un mejor costo por GB que los productos anteriores. Sin embargo, una de las desventajas de las geometrías NAND más pequeñas es que, a diferencia de otros productos, las NAND más pequeñas tienden a ser NAND más lentas. La razón por la que los fabricantes continúan impulsando geometrías más pequeñas es que los aumentos en la densidad generalmente han compensado con creces el rendimiento modestamente más bajo. Mejores controladores de unidades SSD y firmwares más optimizados también han ocultado en su mayoría las pérdidas, al igual que las interfaces más rápidas.

Unidades de estado sólido Micron M600
Especificaciones y características

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Desde el exterior, la SATA Micron M600s se parece a muchas de las otras unidades de estado sólido de 2,5 pulgadas que se encuentran actualmente en el mercado. Las unidades tienen una altura Z delgada de 7 mm y están adornadas con una calcomanía que enumera la familia de productos, el número de modelo y alguna otra información de identificación. Aparte de eso, no hay mucho que ver. Los bits interesantes en la unidad M.2 que ves aquí están completamente cubiertos por una calcomanía.

Abra un M600 y descubrirá que la unidad se basa en el controlador Marvell 88SS9189 SATA 6Gbs probado y verdadero, que también ha sido utilizado por una variedad de otros fabricantes de SSD. Estas unidades en particular son un modelo de 1 TB y un modelo de 256 GB, y como puede ver, la PCB en la unidad de 1 TB está equipada con 16 piezas de NAND o, más específicamente, 16 nm MLC NAND, y también un poco de caché DRAM.

La unidad de 256 GB tiene solo 8 piezas. Todas las unidades M600 de Micron están equipadas con una memoria caché DRAM DDR2 LP. La unidad de 1 TB tiene 1 GB de memoria caché y las unidades de menor capacidad de 128 GB y 512 GB tienen 512 MB.

La evolución del almacenamiento en caché de la unidad y la aceleración de escritura se puede considerar como un método para ampliar el rendimiento de la unidad a través de una gestión más sofisticada, incluso cuando la NAND subyacente en realidad se vuelve más lenta. Actualmente, NAND se puede clasificar en tres tipos principales: SLC NAND contiene un bit de información por celda, MLC NAND contiene dos bits y TLC NAND contiene tres bits. En el pasado, las unidades enteras estaban hechas de un solo tipo de NAND, siendo SLC NAND la más rápida, más costosa y más duradera, mientras que TLC NAND era algo más lenta, económica y menos robusta. MLC NAND cae en algún lugar en el medio.

Es importante entender que estas distinciones ocurren dentro del chip controlador. MLC NAND aún se puede tratar como SLC, con solo un bit de datos escrito en cada celda, y si el fabricante hace eso, la NAND será mucho más rápida. El 840 EVO de Samsung fue uno de los primeros discos en experimentar con la definición de una sección de un SSD como SLC NAND, mientras que la mayor parte del disco usaba TLC NAND. Ahora Micron está adaptando una estrategia similar pero ampliando la cantidad de almacenamiento rápido disponible y asignándolo de manera más flexible.

Micron llama a la tecnología Dynamic Write Acceleration. La característica de Micron difiere de la estrategia de almacenamiento en caché de Samsung para el 840 EVO en varios aspectos. En primer lugar, no está disponible en todas las unidades, aunque no se explica por qué: las unidades M600 de 2,5 pulgadas, 512 GB y 1 TB no ofrecen aceleración de escritura dinámica.

En segundo lugar, Micron altera la cantidad de espacio asignado a los cambios de DWA sobre la marcha según la carga del controlador, la carga de trabajo y el espacio libre disponible. Bajo ciertas circunstancias, aparentemente, esto puede ofrecer un impulso mucho mayor que un caché estático convencional como el que usa el 840 EVO, aunque, por supuesto, estas cifras son del fabricante y deben tomarse con pinzas:

Según Micron, acelerar las escrituras de esta manera puede conducir a mejoras dramáticas en el consumo total de energía porque, aunque la unidad consume un poco más de energía en algunos casos, aún reduce drásticamente la cantidad de tiempo necesario para realizar las escrituras. Hay algunas advertencias con Dynamic Write Acceleration. No puede acelerar cargas de trabajo de escritura aleatorias sostenidas de forma indefinida; eventualmente, la unidad comenzará a realizar la recolección de elementos no utilizados y la aceleración de escritura no funcionará cuando esté sacando la basura.

Rendimiento de escritura en todo el M600 de 256 GB: observe la disminución

Micron también señala que la aceleración de escritura dinámica puede aumentar la amplificación de escritura a medida que se desgasta la unidad, ya que los datos se escriben dos veces en la unidad: una como SLC y otra como MLC. La compañía compensa esto mediante el uso de "recortes NAND patentados para optimizar un 50 % más de resistencia NAND" que los SSD que no usan DWA. Esto explica por qué estas unidades tienen una capacidad de escritura de hasta 400 TB, lo que es absolutamente enorme para un SSD de clase de consumidor, y también puede ser la razón por la cual los sabores de 2,5 pulgadas, 512 GB y 1 TB no cuentan con la tecnología. Micron puede cobrar más por las variantes M.2 y mSATA y absorber parte del costo de agrupar NAND de alta calidad de esa manera, mientras que las unidades de 2,5 pulgadas están sujetas a una competencia de precios más sólida.

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